יסעור (סיקורסקי CH-53)

מסוק תובלה כבדה מתוצרת החברה האמריקאית סיקורסקי. מסוק התובלה הגדול ביותר של חיל-האוויר הישראלי שמגיע לאורך של כ-27 מטרים, לגובה של כשמונה מטרים ולטווח טיסה מירבי.

"יסעור" נחשב למסוק התובלה העיקרי של חיל-האוויר ומופעל על-ידי שתי טייסות בחיל. מאז כניסתו לשירות בשנת 1969, השתתף המסוק במבצעים רבים בשטח אויב. במבצעים אלה, שמרביתם נותרו חסויים, באה לידי ביטוי יכולתו הרבגונית של המסוק בחילוץ, נשיאת מטען רב, הובלת לוחמים וציוד וטיסה למרחקים.

באוגוסט 1968 יצאה משלחת למפעלי "סיקורסקי" בקונטיקט, ארה"ב, כדי לבחור את מסוק הסער הבא של חיל-האוויר. בספטמבר 1969, במהלך מלחמת ההתשה, הגיעו שני מסוקי סיקורסקי CH-53 ראשונים לנמל אשדוד וקיבלו את שמם העברי "יסעור".
שני המסוקים שהגיעו הוכנסו בתוך זמן קצר לפעילות מבצעית שוטפת במלחמת ההתשה. ב-6 באוגוסט 1970 הוקמה טייסת "יסעורים" ראשונה.
זמן קצר לאחר שנקלטו בחיל-האוויר החלו המסוקים בפעילות שוטפת והשתתפו במבצעים רבים, ביניהם מבצע "תרנגול" בו נשאו המסוקים מכ"ם מצרי לשטח ישראל, חילוצים ופעולות חשאיות בעומק שטח האויב. המסוקים לקחו חלק במלחמת יום הכיפורים ובמלחמות לבנון הראשונה והשנייה.
מסוקי "יסעור" היו מעורבים בתאונות ואסונות ביניהם אסון הנ"ד, אסון המסוקים והתרסקות "יסעור" ברומניה. במסגרת השירות בחיל-האוויר עברו מסוקי המערך השבחות ושיפורים שונים.