"אדיר" (F-35I)

מטוס ה"אדיר" (F-35I) המיוצר על-ידי חברת "לוקהיד מרטין" הינו מטוס קרב מהדור החמישי של מטוסי הקרב. הוא בעל יכולות היתוך מידע גבוהות וניהול משימה מתקדמות. כמו כן, מדובר במטוס דל-חתימה המסוגל לחמוק מגילוי מכ"ם (מגלה-כיוון-מרחק) האויב, זאת בזכות צורתו ובזכות החומר המצפה אותו. במטוס ה-F-35 פועלת מערכת "אליס" (ALIS) השולטת בכל הליך המשימה וכוללת את תכנית המשימה, את מערכות הקשר ואת מערכות ניהול התקלות במטוס.

מטוס ה"אדיר" הוא תוצר של תכנית פיתוח בה שותפות מספר מדינות (ארה"ב, בריטניה, איטליה, הולנד, אוסטרליה, קנדה, דנמרק, נורווגיה וטורקיה), אשר הקימו יחד מנהלת עולמית (JPO Joint Program Office). מדינות אשר נכנסו מהשלב הראשונית לתכנית, היו שותפות פעילות בתכנית פיתוח ובניית המטוס והשקיעו בכך סכומים גבוהים. מדינות שהצטרפו לתכנית תוך כדי בניית המטוס השקיעו גם הן סכומים גבוהים והן שותפות לייצור המטוס בצורה כזאת או אחרת.

יחד עם פיתוח המטוס, הוחלט כי ה-F-35 יעבוד בשיטת התחזוקה הגלובלית, במסגרתה יוקמו מרכזי תחזוקה עולמיים אליהם יישלחו מטוסים תקולים וחלקי מטוס הדורשים תיקון. אף על פי כן, הוחלט בחיל-האוויר שמטוס לא יעזוב את המדינה לצורך תחזוקה אלא רק למשימות מבצעיות חוצות קו.

זוג מטוסי ה"אדיר" הראשונים הוצבו בבסיס נבטים שבנגב, בטייסת "נשר הזהב" - טייסת "האדיר" הראשונה.